vue sur le jardin du cloître de l'abbaye d'Aubazine à travers des arcades en pierres

Quel est le lien entre une abbaye, un canal, des moines cisterciens et Coco Chanel ? Aubazine, bien évidemment ! 

Situé sur un éperon rocheux dominant la rivière Corrèze entre Brive et Tulle, Aubazine est un village au patrimoine pittoresque et unique datant du XIIème siècle avec notamment une abbaye, une abbatiale mais aussi un canal construit à flanc de falaise par des moines. Partez à leur rencontre, vous ne le regretterez pas !

5 bonnes raisons d'aller à Aubazine

  1. Explorer l’abbaye cistercienne et son cloître fleuri où se trouve une fontaine qui a été apportée par 60 bœufs. Absolument gaillard !
  2. Entrer dans l’église abbatiale pour y observer son armoire liturgique du XIIème siècle, sa mise au tombeau, ses vitraux grisailles qui ont inspiré Mademoiselle Chanel, rien que ça !
  3. Visiter l’espace muséographique cistercien situé dans l’ancien presbytère pour être incollable sur l’histoire du double monastère d’Obazine et de Coyroux.
  4. Pousser les portes de la surprenante chapelle byzantine du monastère grecque-melkite catholique d’Aubazine, installée dans une ancienne ferme.
  5. Parcourir le canal des moines et les trois circuits de randonnée autour du village pour se dégourdir les jambes et se cultiver.

Aubazine, un village qui n’a rien de monacal !

L’ histoire foisonnante d’une abbaye

Aubazine, c’est une abbaye sans pareil ! En 1125, saint Etienne d’Obazine fonde un ermitage qui devient un monastère cistercien comptant 300 religieux au XVIIème siècle. Ces moines vivent des productions des différentes granges qu’ils font bâtir en Limousin et en Quercy. L’abbaye est ensuite supprimée à la Révolution.

En 1860, elle devient un orphelinat tenu par les religieuses du Saint-Cœur-de-Marie. Pendant la Seconde Guerre mondiale, des jeunes femmes et des fillettes juives y sont cachées.

Depuis 1965, ce sont des moniales de la Résurrection (église de tradition byzantine rattachée à Rome) qui maintiennent les lieux et les font visiter.

Vue sur le jardin de l'abbaye d'Aubazine

Des moines bâtisseurs d’un canal

Ce magnifique ouvrage d’art est également réalisé au XIIème siècle par les religieux et sert alors à faire tourner les moulins, alimenter en eau viviers et bâtiments conventuels. Il puise son eau en amont, dans le ruisseau du Coiroux puis l’achemine vers Aubazine en suivant le flanc rocheux de la vallée. La topographie parfois périlleuse des lieux fait de ce canal, une construction unique au savoir-faire exceptionnel. Classé Monument historique en 1965, il a été rénové en 2010. Laissez-vous tenter par cette balade de 1,5 km. Attention, prévoir de bonnes chaussures !

Vue dans la forêt sur le canal des Moines d'Aubazine

Une abbaye haute couture

C’est à Aubazine qu’a grandi la fameuse Coco Chanel. Gabrielle Chanel est placée à l’orphelinat à l’âge de 12 ans et y reste jusqu’à ses 18 ans. La future styliste y apprend la couture. Elle s’inspire plus tard des lieux pour ses créations : des couleurs noir et blanc des vêtements portés par les sœurs et le beige des murs. Les deux lettres « C » entrelacées de son logo lui sont inspirées par les vitraux de l’église abbatiale.

En 2020 à l’occasion d’un défilé haute couture, la maison Chanel rend hommage à l’abbaye en reconstituant son cloître quasiment à l’identique sous la verrière du Grand Palais à Paris. Chic alors !

Gros blanc sur un vitrail de l'abbatiale d'Aubazine

Randonner à Aubazine

Et si vous quittiez le cœur d’Aubazine pour découvrir ce qui se cache autour ? Pour cela, trois circuits de randonnée s’offrent à vous :

  • Le long du Coiroux jusqu’au canal des moines (9,4 km).
  • Le circuit des monastères, d’Aubazine jusqu’aux vestiges du monastère féminin de Coyroux (4,3 km).
  • Du Puy Pauliac et sa table d’orientation jusqu’au canal des moines (9,4 km).

En famille, tentez l’expérience du geocaching avec le parcours  “Obazine, au temps des monastères” de Tèrra Aventura. Parcours de 5km.

Informations pratiques

Où se situe Aubazine ?

Le village d’Aubazine se trouve à mi-chemin entre Brive et Tulle, le long de la D1089. Il faut compter environ 20 minutes de trajet depuis Brive.

Visiter l’abbaye d’Aubazine et le canal des moines

Visites sans réservation pour l’abbaye. Renseignements (horaires et tarifs) sur le site officiel et au 05 55 87 39 52. 

Accès libre toute l’année pour le canal des moines. Des balades commentées sont organisées durant la période estivale.

À voir autour d’Aubazine

  • Le plan d’eau du Coiroux (complexe de loisirs avec baignades autorisées en juillet-août) et le golf du Coiroux situé au bord du plan d’eau (ouvert toute l’année).
  • Les pans de Travassac à Donzenac, un site unique en Europe. C’est la seule ardoisière encore en activité aujourd’hui et qui a, entre autres, recouvert le toit de la basilique du Mont-Saint-Michel.
  • Baignade au Lac de Miel 
  • La Tour César d’Allassac 
Phare

Bon plan Sur les pas de Coco Chanel

Vue sur l'abbatiale et le reste de l'abbaye d'Aubazine depuis le jardin du cloître

Quand le bâtiment va, tout va ! Ça aurait pu être la devise des cisterciens, infatigables moines bâtisseurs entre le XIème et le XIIIème siècle. À Aubazine comme ailleurs, ils n’ont pas pu s’empêcher de céder à leur péché mignon : construire une abbaye. C’est dans cette abbaye transformée en orphelinat que vécut Coco Chanel entre ses 12 et 18 ans. Toi qui contemples les vitraux de l’église, n’y vois-tu pas comme deux C entrelacés ? Oui, c’est bien ça, mon coco. Mais, d’autres détails évoquent les créations de la grande styliste. À toi de les découvrir en te baladant.

Abbaye d'Aubazine,
19190 Aubazine
05 55 87 39 52

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