Vue sur Terrasson et la Vézère depuis les hauteurs de la ville

La première étape du célèbre circuit de la Vallée de l’Homme, commence à Terrasson, à seulement une vingtaine de kilomètres de Brive.

A la croisée entre Dordogne et Corrèze, Terrasson - ou Terrasson-Lavilledieu, de son nom complet - est construite à flanc de falaise. Elle domine de toute sa majesté la Vallée de la Vézère. Au fil du temps, cette situation géographique idéale a fait d’elle un point de passage et un carrefour économique important de la région. Ne manquez surtout pas cette ville au patrimoine riche et surprenant !

5 bonnes raisons d'aller à Terrasson

  1. Découvrir la ville ancienne et son patrimoine exceptionnel.
  2. Monter à bord d’une gabare pour une balade au fil de l’eau (si, si, c’est aussi possible sur la Vézère !).
  3. Faire son marché le jeudi matin et faire le plein de produits périgourdins.
  4. Se laisser tenter par quelques douceurs au Musée du chocolat Bovetti.
  5. Flâner et surtout rêver dans les somptueux Jardins de l’Imaginaire.

 L’histoire de Terrasson

La légende autour de la fondation de Terrasson

Comme beaucoup d’autres lieux, la fondation de Terrasson repose sur une légende. Pour cela, il faut remonter à l’époque mérovingienne, autour du VIème siècle. Saint Sour est un ermite installé dans une grotte dans les environs actuels de Terrasson. Par miracle, il réussit à guérir le roi Gontran de la lèpre. Pour le remercier, le souverain lui offre de quoi financer la construction d’un monastère. Et pour déterminer le futur emplacement du lieu, saint Sour s’installe sur un rocher et lâche des colombes qui se posent sur l’emplacement de la ville actuelle. L’ermite s’écrie alors « Terra sunt ! », ce qui a donné le nom Terrasson.

Terrasson au fil des siècles

Les premières traces d’occupation humaine à Terrasson remontent à la Préhistoire. A l’époque gallo-romaine, des villages se développent aux alentours. Puis, au Moyen Age, une abbaye est fondée par saint Sour à l’emplacement de la ville actuelle mais, très certainement, dans des conditions moins romanesques que le veut la légende. Le premier pont sur la Vézère est construit au XIIème siècle ce qui permet à la ville de devenir un centre névralgique de circulation et de commerce. Ce statut est renforcé au XIXème siècle avec la construction de la route principale menant à Brive et, surtout, avec l’arrivée du chemin de fer reliant Brive à Périgueux. Le XXème siècle fait basculer Terrasson dans l’ère de la modernité et de l’industrialisation avec le développement, au cœur de la vallée, de mines de charbon, d’une verrerie et d’autres usines.

Que faire à Terrasson ?

Se promener dans la ville ancienne de Terrasson

La première chose à faire à Terrasson est de découvrir la vieille ville, c’est-à-dire le centre historique de la ville. Pour commencer la balade, direction la falaise de Malpas. Il s’agit d’un chemin construit à flanc de roche sur plus de 300 m de long qui offre de magnifiques points de vue sur la vallée située juste en dessous. Ensuite, partez à la recherche des cluzeaux. Ce sont des abris creusés et disséminés un peu partout dans la ville mais dont la fonction reste encore aujourd’hui un mystère. Puis rendez-vous à l’église Saint-Sour, vestige de l’ancienne abbaye. En été, vous pourrez assister à un video mapping projeté sur la façade à la nuit tombée. A proximité de l’église, place du Conventionnel Bouquier, admirez la maison de Gabriel Bouquier, un représentant du Tiers Etat qui vota la mort de Louis XVI pendant la Révolution française. La bâtisse est classée Monument historique. Terminez votre promenade par un peu de shopping aux Échoppes où sont installés bijoutiers, céramistes, peintres et autres artisans locaux.

Le marché de Terrasson

Le marché de Terrasson existe depuis la Renaissance et son instauration par François Ier. Il se tient tous les jeudis matins au bord de la Vézère. Vous y retrouverez les produits phares du Périgord Noir tels que le canard, la truffe, les noix, etc. En hiver, ne manquez pas les marchés au gras.

Le Musée du chocolat Bovetti

Pour tout savoir sur le chocolat - l’autre or noir de Terrasson après la truffe - une visite du Musée du chocolat Bovetti s’impose. Vous apprendrez tout sur l’histoire du cacao, sa culture, sa transformation. Vous aurez peut-être même l’occasion d’assister à une démonstration par un expert en la matière : l’artisan chocolatier Valter Bovetti.

Une jeune femme sent des fèves de cacao au musée du chocolat Bovetti

Les Jardins de l’Imaginaire

Site unique en Europe, les Jardins de l’Imaginaire retrace l’histoire des jardins depuis l’époque romaine à travers treize tableaux répartis sur un domaine de 6 hectares surplombant la Vézère. C’est un lieu propice à la rêverie. Alors, laissez faire votre imagination…

Un homme saute au milieu des fontaines des jardins de l'maginaire de Terrasson

Informations pratiques

Où se trouve Terrasson ?

Située à l’extrémité est du département de la Dordogne, la ville de Terrasson se trouve à seulement 17 km de Montignac et à 20 km de Brive. Le trajet en voiture dure environ 20 minutes depuis Brive.

L’accueil par l’équipe de Vézère Périgord Noir

Vous souhaitez faire un tour à bord d’une gabare, une descente de la Vézère en canoë ou bien suivre une visite guidée de Terrasson ? L’Office de Tourisme Vézère Périgord Noir propose toutes ses activités et bien d’autres encore. Contactez-les au 05 53 50 37 56 ou allez à leur rencontre à l’adresse suivante : rue Jean Rouby, 24120 Terrasson-Lavilledieu. 

Sur place, n’hésitez pas à leur demander le carnet Pass’Aventure qui, pour la somme de 5€, vous permet d’avoir des réductions sur les entrées de nombreux sites de visite et d'activités situés en Dordogne mais également en Corrèze. Nous pouvons aussi vous le fournir dans nos bureaux d’accueil de Brive (au phare) et de Turenne.

Visiter le Musée du chocolat Bovetti

La visite du Musée du Chocolat dure 45 minutes et se fait sur réservation. Retrouvez toutes les informations nécessaires pour préparer votre visite juste ici

Visiter les Jardins de l’Imaginaire

Les Jardins ne sont ouverts que d’avril à octobre. Plus d’informations pour préparer votre visite ici.

Phare

Bon plan Promenons-nous à Terrasson

Une jeune femme regarde la vue au pied de l'église Saint-Sour de Terrasson

Sous le Pont Vieux coule la Vézère. En te penchant, tu vois dans l'eau ton reflet et celui des bâtisses anciennes alignées sur les quais. Allant par les ruelles, tu découvres l'église Saint-Sour, les échoppes occupées par des artisans d'art, les fontaines élégantes ; un peu plus haut, les Jardins de l'Imaginaire unissent l'eau et le vent, les arbres et les fleurs pour te raconter une histoire millénaire, et comme tu es gourmand, tu ne manques pas de faire des emplettes à la chocolaterie Bovetti.

Jardins de l'Imaginaire
Place de Genouillac
24120 Terrasson
05 53 50 86 82
jardins-imaginaire.com

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